Отцовские гормоны

Профессор молекулярной и клеточной биологии обнаружила в мозге нейроны, которые отвечают за родительское поведение.

Лина Криворучко

Мамы и папы относятся к своим детям по-разному. Женщина вынашивает, рожает и кормит ребенка, поэтому физиологически и психологически ближе к нему. Материнство в разных культурах мира основано на идеях самопожертвования и преданности детям.

В мире животных

В природе самки животных также более заботливы к потомству, чем самцы, однако есть и исключения. Самцы волков и мартышек наравне с самками ухаживают за малышами, нанду и императорские пингвины высиживают яйца, лягушки-самцы вынашивают головастиков во рту или на своей коже.

Очевидно, что за подобное поведение отвечают особые гормоны или режимы работы мозга. Зная эти факты, ученые решили изучить, как меняется работа мозга и нервной системы мужчины, когда у него возникает необходимость заботиться о ребенке.

Нейроны отцовства

Профессор молекулярной и клеточной биологии Кэтрин Дюлак из Гарварда обнаружила в мозге мышей нейроны, которые отвечают за родительское поведение. Причем они были обнаружены и у самок, и у самцов. Цепочки нейронов начинали просыпаться после спаривания и достигали максимальной активности к окончанию беременности самки — даже если самец был изолирован от неё. Искусственная активация этих нейронов заставляла самцов заботиться о потомстве не хуже самок.

Рут Фельдман из Университета им. Бар-Илана (Израиль) и её коллеги привлекли к исследованию несколько однополых и разнополых пар, в которых биологическими родителями ребенка были оба супруга (в традиционных семьях) или один из мужчин (в однополых парах). Исследователи брали у всех участников эксперимента слюну на анализ окситоцина (гормона любви, поддерживающего социальные связи) во время ухода за ребенком и наблюдали за активностью их мозга. Выяснилось, что активность нервных центров, отвечающих за родительское поведение, была выше у тех, кто больше заботился о ребенке, не важно — был это мужчина или женщина, был он его биологическим родителем или нет. Причем уровень эмоционального участия и заботы у такого родителя в однополых парах был сопоставим с материнским.

Отцовские гормоны

Взаимодействие с ребенком не только создает в мозге мужчины новые нейронные цепочки, но и становится причиной гормональных изменений. И у людей, и у животных-отцов растет уровень эстрогена, окситоцина, пролактина и глюкокортикоидов, а уровень тестостерона — падает. Причем последовательность именно такая: сначала отец много времени уделяет ребенку, и тогда в его крови повышается окситоцин. Это гормон, который помогает женщинам вырабатывать молоко, а мужчинам — понимать настроение собеседника по выражению лица. При этом исследователи не рекомендуют использовать окситоцин для «превращения» плохих отцов в хороших — гормон обладает многочисленными, не всегда прогнозируемыми эффектами на поведение человека.

Очевидно, что возможности человеческого мозга намного шире чем мы думаем, и при необходимости он может решать почти невозможные задачи. Пластичность и способность мозга перенастраивать себя под влиянием обстоятельств достойны нашего восхищения.

Еще статьи по теме